Как намерих истинския коледен дух в пътеките на Trader Joe’s (Сериозно)

През миналия коледен сезон, в разгара на празничната хаос, непознат в претъпкан хранителен магазин ми даде най-странните подаръци: напомняне за истинския дух на Коледа.

Беше последният учебен ден преди коледните празници. Моите 5-годишни близнаци, Макс и Брайън, слизаха от празнична бисквитка, разменят захар, докато почти 3-годишният ми Джак току-що се беше събудил от дрямка. Бяхме готови за бедствие.



Облечен в коледни тениски и празнични плетени шапки, моите три момчета го извеждаха над седалките за колички на паркинга на Trader Joe. Когато стигнах до автоматичните врати с двете си каруци (две деца в едната, третата в другата), Макс почука каруцата, носеща Брайън и Джак и последва бой с ритащи крака, размахани ръце и словесни подигравки.



За да влоша нещата, по това време се опитвах да практикувам позитивно родителство. Основният принцип: Игнорирайте поведението, което искате да потушите. Проблемът е, че лошото поведение ескалира, както беше този ден, преди да се разсее.

Хорът на момчетата, подобен на Гринч, достигна до разцепващо ушите крещендо веднага щом ударих пътеката за месо. Между пронизващите писъци на Макс, свирепите удари на Брайън и сълзите на Джак почувствах как всички погледи в магазина се впиват в мен - зле оборудваната майка, която не можеше да контролира децата си.



Сигурен съм, че изглеждах смаян, когато се опитах да игнорирам погледите (и децата ми), да събера хранителните си продукти и да изляза от магазина. Но когато заобиколих ъгъла на пътеката за тестени изделия, дребна жена с дълга кестенява коса, мили очи и кафяво палто от грах. Тя се приближи, погледна ме - наистина ме погледна - и каза: Не искам да се натрапвам, но можем ли да ви помогнем?

как да почистите бейзболна шапка, без да я съсипете

Бях объркан. Какво предлагаше тя? Как би могла да помогне? И все пак пристигането й беше добре дошло за разсейване от непокорното ми потомство.

Имам шест деца, продължи тя. Един или двама от тях могат да вземат една от вашите колички и да ви следват през магазина, за да можете да пазарувате.



Само на крак от нея видях шест момчета и момичета на възраст от около 4 до 12. Те се наредиха в перфектен ред точно пред количката й, почти като децата на Фон Трап, всеки от които се усмихваше в нашата посока.

Усетих как челюстта ми пада. Шест? Те се държат толкова добре, казах. Вдъхновен съм. По някакъв начин тя пазаруваше ефективно с два пъти повече деца от мен и нито едно от тях не беше закопчано в количка.

По чудо личният ми цирк с три пръстена утихна. Самото й присъствие сякаш успокои всички нас.

Отзивът за нейното предложение не би трябвало да е труден, но не беше. Винаги съм отбягвал помощта, особено що се отнася до управлението на децата ми. Дори се впускам, за да уредя спор, когато съпругът ми технически е на служба с децата. И така, благодарих й и се забързах из магазина, за да събера останалите артикули от моя списък. Тя изчезна в пътеките толкова бързо, колкото се появи.

кога е най-доброто време за закупуване на телевизор?

Блъсках се за нейната доброта към момчетата ми, които се бяха превърнали от диви животни в широко отворени очи. И когато я видях на касата, когато излизахме от магазина, махнах й и й благодарих отново, докосвайки сърцето си за акцент.

Само след минути, след като закрепи момчетата в седалките им, Макс заспа, капаците на Брайън увиснаха, докато се бореше да остане буден, а Джак изпя Jingle Bells по целия път вкъщи.

Докато гледах трите си малки ангелчета, това ме удари: Хващането на ръката за помощ на жената би помогнало и на четиримата - а може би и на нейното семейство. Получателите на безкористните подаръци на Свети Никола не бяха склонни да ги върнат. Мери никога не е казвала на царете: О, колко мило, но не, нямам нужда от смирна или злато, но благодаря, че се отбихте. Някъде в стремежа си да стана супер мама приех упорит манталитет „мога да направя всичко“, който ме лишаваше от истинската магия на сезона.

Тази нощ, когато прибрах децата си в леглото, ги попитах какво смятат за Коледния дух.

Макс тръгна веднага. Любящ, каза той.

И аз така си мисля, приятелю, отговорих аз, макар че няколко нощи преди можеше да кажа давам. Помните ли какво се случи днес в Trader Joe’s?

Тази мила дама се опита да ви помогне, всички те отговориха на вълна.

И знаете ли какво? Това е любов, казах. След няколко години, когато сте малко по-възрастни, надявам се, че заедно, ще проявим същата тази доброта към друго семейство, което се бори.

Сега, една година по-късно, аз все още пазарувам от същия Trader Joe’s, но перспективата ми за приемане на помощ драстично се промени. През януари, когато баща ми претърпя усложнения след операция и аз исках да бъда до него, приех храна за семейството си от приятел. Оставих задълженията на майка ми цял уикенд, за да присъствам на отстъпление на писател. И когато ударя Trader Joe’s с трите деца и служителят предлага да ми помогне да стигна до колата, винаги казвам „Да“!

За по-малко от минута тихата готовност на тайнствената жена да ми помогне ми напомни, че чудесата на добротата са навсякъде около нас. Просто трябва да сме отворени за получаването им. И това също е част от магията на сезона.